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Il NEW YORK TIMES parla dei vini della VALTELLINA e della CASA VINICOLA RAINOLDI

VINI DI VALTELLINA NON SI NASCONDONO PIU’
Wines of The Times
By ERIC ASIMOV FEB. 4, 2016
New York Times

 

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Ai piedi delle Alpi, nel profondo nord della Lombardia in Italia, senza entrare in Svizzera, una serie di vigneti terrazzati abbracciano le colline che si affacciano sul fiume Adda . Con un maestoso massiccio innevato a nord, un fiume che stringe la valle a sud e antichi castelli che svettano su diverse colline, questa zona del vino, la Valtellina, è straordinariamente bella . Per anni questi vini, realizzati quasi interamente con uve nebbiolo, erano poco conosciuti negli Stati Uniti e, in effetti , anche nel resto d’Italia . La maggior parte della produzione andava in Svizzera, che naturalmente dimostra una preferenza per il buon vino alpino .

Forse questo era naturale che avvenisse. La produzione del vino era necessariamente di quantità piccola, e i vini presentavano un volto diverso del Nebbiolo. I vigneti ripidi e terrazzati, fonte delle migliori uve, richiedevano una lavorazione quasi interamente a mano. Questa caratteristica e l’alta intensità di lavoro che richiedevano, insieme con la rapida industrializzazione della Lombardia , ha portato alcuni coltivatori ad abbandonare i vigneti nella metà del 20 ° secolo . Lo sforzo colossale richiesto per la lavorazione non valeva il ritorno. Come in altre regioni del vino con vigneti in forte pendenza , ad esempio Cornas , i coltivatori coraggiosi hanno perseverato nel loro lavoro, anche se gran parte del mondo non li conosceva. Mi ricordo nel 1990 , alcuni vini valtellinesi hanno fatto la loro comparsa sugli scaffali a New York Ma per molti americani questi vini erano troppo austeri, troppo acidi.

 

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Tanto è cambiato da quei giorni bui. Dagli anni ‘90, coltivatori e produttori di vino, migliorano le previsioni di vendita con vini più distintivi e dal maggiore potenziale, recuperando i vigneti della Valtellina . La produzione non è aumentata molto, ma nuovi produttori hanno portato nuovo slancio alla zona. Allo stesso tempo , molti americani negli ultimi anni hanno imparato ad avvicinarsi a vini come quelli della Valtellina, che sono più acidi e fruttati. E forse, anche grazie ai cambiamenti climatici che hanno facilitato questa evoluzione , i vini della Valtellina sono diventati più ricchi di consistenza e più profondi nel sapore. Inoltre la domanda e l’apprezzamento per il Nebbiolo è salito alle stelle.

Così come i prezzi per i migliori Barolo e Barbaresco , vini a base nebbiolo più famosi ,e i consumatori hanno cercato delle alternative meno costose. Le scelte sono poche . Il Nebbiolo , a differenza di altri vitigni , non si è diffuso al di fuori del suo territorio di appartenenza , l’Italia nord-occidentale . Ma alcune regioni alpine del Piemonte , come Carema , Ghemme e Gattinara , nonché la Valtellina in Lombardia, offrono alternative meno costose a Barolo e Barbaresco . All’interno della zona Valtellina , dove il Nebbiolo è noto come Chiavennasca , i vini sono definiti da due livelli di qualità di base. La base è semplicemente il Valtellina , che tende ad essere leggero di corpo e tannico .

Un distinto passo in avanti , con strutture più ricche e sapori più complessi , è il Valtellina Superiore che include cinque sottozone : Sassella , Grumello e Inferno , insieme a due che ho trovato raramente a New York , Valgella e Maroggia . In Valtellina viene prodotto anche lo Sforzato, un potente vino simile all’Amarone, in cui gli acini d’uva vengono messi in appassimento per fare concentrare gli zuccheri. Può darsi che siamo entrati in un’epoca privilegiata per la produzione di Valtellina . In una recente degustazione di vini, con un panel-test di 20 bottiglie di Valtellina Superiore, ho trovato un eccellente qualità quasi su tutto.

Per la degustazione, Florence Fabricant e io siamo stati raggiunti da Jeff Porter, direttore settore beverage del Gruppo Batali & Bastianich , che comprende ristoranti come Babbo e Del Posto; e Aaron Von Rock , wine director per il Ristorante Group Patina, che ha sede a Lincoln .

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Storicamente i vini di Valtellina sono asciutti, spigolosi, ma abbiamo trovato un’ampia varietà di stili che vanno dal magro, al ricco e rotondo . Non solo, mentre il Valtellina Superiore deve essere invecchiato almeno due anni prima di andare sul mercato, e tre anni se il vino è etichettato come ” riserva “, nella nostra degustazione alla cieca le annate variavano dal 2012 fino al 2004, sottolineando due cose: alcuni produttori possono produrre bottiglie che fanno invecchiare più a lungo prima di immetterli sul mercato, e quando questi arrivano nei negozi, è più difficile venderli.

La vasta gamma di sapori, da più semplici a ricchi, mi ha fatto sorgere il dubbio che alcuni di questi produttori hanno trattato questi vini come Sforzati, includendo anche uve passite. Aaron ha offerto un’alternativa alla mia supposizione forse cinica, suggerendo che la diversa altezza dei vigneti gioca un ruolo cruciale nel tessuto e nella ricchezza dei vini . Jeff ha osservato che questi vini rappresentano una sfida per i consumatori , i quali , senza conoscere i dettagli stilistici dei vini , possono involontariamente acquistare bottiglie molto diverse.

Mentre non è più difficile trovare i vini di Valtellina nei negozi, la produzione rimane comunque limitata, e il numero di produttori sono pochi . Per la nostra degustazione abbiamo assaggiato 20 bottiglie, ma solo di 12 produttori. Così nei nostri 10 preferiti vengono riproposti più produttori.

 

 

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